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Thanksgiving

Siempre intentamos inculcar a nuestros estudiantes antes de viajar a USA la importancia de dar las gracias mientras están en América, y cómo no va a ser importante si hasta le dedican una fiesta en el calendario!

Thanksgiving

Cada año el cuarto jueves del mes de noviembre los americanos se reúnen con sus seres queridos en torno a una gran mesa. Este día aparece en rojo en el calendario y es una de las costumbres más conocidas de USA y que más trascendencia ha tenido a través de películas y series al resto del mundo.

Esta fiesta tiene su origen en las llamadas fiestas de la cosecha, que tanto los nativos americanos como los europeos ya celebraban en los siglos XVI y XVII.

Hay diferentes formas de celebrar este día tan especial con tu familia americana. Te comentamos las más conocidas:

Para los amantes de la tradición:
En la actualidad el Día de Acción de Gracias se celebra con un gran banquete con toda la familia, donde el plato principal es el pavo asado y horneado y acompañado por puré de patatas, verduras, rellenos y deliciosos postres, entre los que destaca, como no, el pastel de calabaza.
Aquellos afortunados que tengan la suerte de pasar el día de Acción de gracias en Manhattan podrán disfrutar del desfile que cada año tiene lugar por las calles de la ciudad de Nueva York.

Para los deportistas:
El día de Acción de Gracias es también un día para reunirte con tu familia y amigos frente a la tele y disfrutar de los distintos partidos de fútbol americano que entretienen a millones de espectadores.

Para los shopaholic:
Si te encanta ir de compras, preparar con tiempo tus regalos de Navidad y sobre todo encontrar gangas, no sufras: El día de Acción de Gracias da el pistoletazo de salida a las compras navideñas en USA y aunque este día las tiendas están cerradas, al día siguiente podrás disfrutar del Black Friday!!!

Seas como seas es podrás disfrutar de esta fiesta. Nosotros estamos muy agradecidos de ayudarte a vivir todas estas experiencias y tú, ¿por qué das las gracias?

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Trick or Treat??

Cada año son más las personas que celebramos Halloween en España pero, sin ninguna duda, USA es el mejor destino para pasar un Halloween de miedo!

Saca tu lado más teatrero, disfrázate y participa en fiestas de todo tipo. Podrás pasear por las calles de tu vecindario pidiendo caramelos con el resto de tus amigos, descubrir casas “encantadas” preparadas para la ocasión o asistir a fiestas en alguna casa con sustos asegurados.

Anímate a ayudar a tu familia americana a decorar la entrada de tu casa, hacer linternas escalofriantes con calabazas o preparar un maratón de pelis de miedo con tus amigos. También puedes atreverte a asustar a todos con tu mejor historia de miedo.

Haloween

Aprender la cultura de un país nunca fue tan divertido. Atrévete y comparte con nosotros tus fotos más terroríficas!!!

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Estudiantes españoles por el Mundo

¿Estás pensándote estudiar en Estados Unidos? Quizá este Lipdub te ayude a salir de dudas!! No es una peli, es de un High School de verdad, en Wisconsin. Nos lo manda un estudiante nuestro que este curso está haciendo su Año Escolar en Estados Unidos.

Te sorprenderá ver cómo es un colegio americano auténtico, sus instalaciones, y todas las actividades que ofrece: deportes, música, clubs. La música, las coreografías y sobre todo, la coordinación e implicación de todo el High School lo hacen muy especial.

“¿Pero qué es un lip dub?” Se preguntarán muchos de ustedes. Es un vídeo musical grabado en una sola toma en el que se coordina un grupo de gente haciendo play-back de canciones conocidas. Se trata también de hacer cosas divertidas, vistosas, que llamen la atención.

Pincha aquí para ver el CHI HI Lipdub: CHI HI Lipdub

Chipewa Falls

 

 

 

 

 

¡Muchas gracias a Alejandro y su familia por compartirlo!

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Compartiendo la Navidad

Las navidades nos ofrecen una oportunidad única para compartir nuestra cultura con nuestros amigos, familiares y compañeros de clase de Estados Unidos. De hecho, la manera de celebrar estas fiestas es bastante diferente en España, así que en este artículo nos gustaría sugerirte algunos temas que puedes compartir con ellos:

Reyes
Como sabemos, los Reyes Magos generalmente no pasan por Estados Unidos. A tu familia americana le encantará conocer todas las costumbres relacionadas con estos personajes en España. Busca en Internet una foto de la cabalgata de tu zona. Seguramente no habrán visto jamás algo parecido. También les puedes contar cómo celebra tu familia la llegada de los reyes y ¡no te olvides del Roscón!

Belén
En Estados Unidos difícilmente se puede imaginar la importancia del Belén en las navidades en España. Allí también se ve, pero no como en España donde hay personas, empresas y organizaciones que se dedican a crear belenes muy nativity_setelaborados. También hay concursos de belenes y hasta belenes vivientes. Saca fotos de Internet para que lo puedan ver con sus propios ojos.

Gastronomía
¿Qué soléis comer en España en Nochebuena? ¿Y el día de Navidad? A los americanos les encantará saberlo. También puedes hablarles del jamón serrano, del turrón, los mazapanes y todos los demás complementos que acompañan estas fiestas en España. Puedes buscar fotos de Internet para que todo cobre vida.

Fechas
Una cosa que les puede parecer curiosa en Estados Unidos es que las Navidades en España comienzan el 24 de diciembre y terminan el 6 de enero. Es una diferencia radical con Estados Unidos, donde las fiestas realmente comienzan con Acción de Gracias y terminan el 25 de diciembre. Luego Año Nuevo es otra cosa.

Vacaciones
En España muchas personas tienen algunos días de vacaciones en Navidades, que se juntan con los festivos para disfrutar de un descanso y de mucho tiempo con la familia. Esto es otra gran diferencia con USA, donde se tiene pocas vacaciones en general y puede que lo único que tengan libre sea el propio día de Navidad.

Es importante comentar estas diferencias con un tono de fascinación y curiosidad, pero nunca de superioridad. No es que se celebre mejor o peor en un sitio u otro. Es que somos diferentes y podemos disfrutar de nuestras diferencias, aprender el uno del otro y compartir nuestras costumbres para enriquecernos mutuamente.

¡Felices Fiestas!

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Un Año Escolar en Colorado

 


Mikel en un partido de baloncesto de la NBA en Denver

Mikel, un participante de Estudiar en USA, pasó un año estudiando en un colegio público de los Estados Unidos gracias al programa de intercambio internacional que dirige el Departamento de Estado del Gobierno de dicho país. Le tocó vivir en un pueblo pequeño de Colorado donde encontró un colegio lleno de vida y una personas que le recibieron con los brazos abiertos. A continuación nos cuenta su experiencia.

¿Cómo te ha sorprendido la vida en Estados Unidos?

La verdad es que no me ha sorprendido mucho. La vida americana es tal vez como muchas veces se refleja en las películas. Lo cierto es que antes de venir pensaba que la gente de aquí iba a ser algo cerrada, pero no, me sorprendió como en mi primer día de clase, todos los chicos y chicas saltaron sobre mí para presentarse.

¿Qué es lo que más te gusta de la vida americana?

Lo que más me gusta sin lugar a duda es el estilo de los high school y no sólo hablando del sistema de educación. Me refiero a todo lo relacionado con la vida escolar, la forma de enseñar de los profesores, las actividades extraescolares, los partidos de fútbol americano o baloncesto en el high school o incluso como los estudiantes valoran todo. Pero también me quedo con la amabilidad de la gente, son muy cariñosos, sobre todo con un exchange student.

¿Qué es lo que más echas de menos de España?

Sin ninguna duda, lo que más echo de menos es la comida española. El jamón ibérico, la tortilla de patata o el chorizo. Tengo la suerte de que mi madre me envía paquetes de jamón y encima aquí venden pan francés (el que comemos en España) y un buen bocadillo se disfruta más desde aquí, la verdad. También echo de menos a mi familia o a mis amigos pero si me dieran comida española, no me importaría quedarme aquí más tiempo.

Pensando en el sistema educativo americano, ¿qué es lo que más te ha gustado?

Lo que más me ha gustado es la libertad que hay para estudiar lo que uno quiera. Diferentes tipos de matemáticas o de biología hacen todo más fácil. Luego hay otras clases bastante divertidas, como current events, donde hacemos debates, videos o noticias. La gente de España me entenderá cuando digo que aquí los profesores se preocupan más por la educación, ayudan en sus ratos libres, te dan notas extras, te entienden si se te olvida algo, e incluso te dejan escuchar música en clase. Porque, en realidad no molestas y si no quieres prestar atención, es tu decisión.

¿Y qué tipo de cosas se puede aprender en un colegio americano que quizás no formaría parte de la educación en España?

Para empezar, yo creo que en general, el nivel educacional en España puede llegar a ser más alto que en USA, pero lo que falla en España es que se estudia demasiado, se estudian cosas que nunca harán falta. Es decir, yo al igual que mucha gente, odio terriblemente ir a clases en España pero aquí, al igual que a los americanos,  me encanta ir a clases porque es algo entretenido y divertido. Encima luego celebramos el baile de primavera, o incluso nos dejan salir de clase para ir a ver un partido de fútbol americano.

¿Qué papel juegan los deportes en la vida americana? ¿Qué experiencias has tenido en relación con los deportes a lo largo del año (participación, partidos etc.)

Los deportes son la  forma de vida en los high school americanos, en España la gente estudia y juega, aquí juegan y estudian. Por lo general entrenan unas dos horas todos los días después de clase. Yo no he podido practicar ningún deporte por unas molestias que tenía en la rodilla, pero he asistido a todos los partidos de futbol americano e incluso he podido jugar a soccer con algunos amigos. He tenido el placer de asistir a un partido de la NBA (Denver Nuggets), de la MLS (Colorado Rapids), y hasta de la MBL (Colorado Rockies) y me lo he pasado fenomenal.

Sabemos que el Prom es una gala muy especial que se hace en el colegio para los estudiantes de bachillerato y que tú has podido asistir este año. Cuéntanos tu experiencia…

El Prom es algo que se vive mucho aquí. No sé si será la tradición en todo el país, pero en mi high school los juniors son los que decoran el baile y preparan todo, así que este año me ha tocado ayudar y me lo he pasado muy bien. El problema es que resulta bastante caro, lo normal es alquilarse un traje por unos 130 dólares, luego invitar a la chica a cenar, luego darle una flor que llevará en la muñeca, por último toca pagar las fotos que se hacen en el baile. Me sentí bastante raro cuando dijeron mi nombre el otro día (el Prom de mi high school fue el sábado 13). Me puse bastante nervioso, jaja.

Después del baile hicimos una fiesta en una piscina, tuvimos sorteos (televisiones, iPads, consolas, etc.), juegos, comida… En general lo pasé muy bien. Estoy en un high school muy muy pequeño, con unos 350-400 estudiantes y se gastaron unos 6500 dólares solamente en los regalos. Yo me quedé alucinado!!!

Has conocido a muchas personas durante este año ¿Cómo son los americanos en tu opinión?

En mi opinión son bastante amables, abiertos cuando se les conoce y sobre todo divertidos. Tengo la mala suerte de no poder hacer mucho, pero el profesor de español de mi high school me suele llevar a Denver a hacer cosas o me invita a su casa a jugar a la consola. Ya le he invitado a mi pueblo este verano. A veces juego con su hija o con su hermano. Lo pasamos muy bien. Así son los americanos, si no les conoces son realmente cerrados, pero si te acercas a ellos se abren mucho.

¿Qué es lo que “no te chifla” – para decirlo de una manera diplomática?

Lo que “no me chifla” es el estilo de vida, a mi parecer, es bastante aburrido. La verdad es que no me ha costado mucho adaptarme a esto, pero si es cierto que la adaptación puede llegar a ser realmente difícil. Encima he tenido “la poca suerte” de ir a parar a un valle rural donde la gente no hace mucho, pero siempre hay algo divertido que hacer. Y si no lo hay, te lo inventas, jaja.

10. Si tuvieras que elaborar una lista de tus 10 experiencias más destacadas de este año en USA ¿cuáles serían?

1. El fin de semana del Prom, todo estuvo perfecto

2. Mi primer partido en la NBA, simplemente impresionante

3. Mi primer fin de semana en Denver, de los mejores fines de semana de mi vida

4. El día de la Super Bowl, hicimos una barbacoa y nos pusimos morados de carne, jaja

5. Los partidos de fútbol americano en el high school

6. La semana del Homecoming, tuvimos deportes, fiestas, bailes, etc.

7. Mi primer día de clase

8. Ir a esquiar con unos amigos

9. Ir a un partido de béisbol

10. El concurso de español en la universidad

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Tu integración depende de ti

La nieve de Minnesota

Los estudiantes que van a Estados Unidos para estudiar en un colegio público no eligen su destino, sino que cada uno es invitado por una familia americana que luego les matricula en el colegio de su zona.

¿Qué pasa si te toca un destino poco conocido? ¿Es posible adaptarte a un modelo de  familia muy diferente a la tuya en España? Una estudiante a la que le tocó vivir un año en
Minnesota nos cuenta su experiencia y responde a nuestras preguntas.

¿Qué estados de USA parecen más atractivos a los estudiantes de España y por qué?

Lugares como New York, Miami, Florida, California y Boston son el sueño de todo estudiante. Estados grandes y conocidos, con turismo, buen tiempo y mucha gente.

En mi caso finalmente me tocó Minnesota, y ahora mismo no lo cambiaría por nada del mundo. Estoy en un pueblo pequeño, con poco turismo, mucho frío y poca gente, y con
todo esto soy la estudiante más feliz del mundo.

Tras vivir la experiencia te das cuenta de que en el fondo no importa el estado en el que te
toque, lo más importante sin ninguna duda es la compañía. Minnesota se ha convertido en mi lugar favorito de USA, debido a las personas que he conocido y a los momentos memorables que he pasado. He pasado un invierno largo, con temperaturas de -25º todos los días, pero ha sido el mejor frío invierno de mi vida hasta ahora, porque las personas que lo han compartido conmigo lo han hecho así de especial.

¿Qué tipo de familias americanas buscan los españoles? ¿Por qué?

Mi familia ideal era: padre, madre, y como mínimo 2 hermanos/as. Yo creo que es debido a que temes la soledad. No quieres pasar mucho tiempo solo, y sobre todo si estás
acostumbrado a ello, no quieres que se te haga difícil, o diferente.

La familia que me ha tocado ha sido exactamente como quería. Pero de nuevo pienso que todo depende de la forma de ser de los miembros de la familia. Si te toca una familia sin hermanos, vas a tener una experiencia increíble también o una familia de un padre/madre soltera/o. Pasas tanto tiempo con ellos que no importa qué tipo de familia te toca, ni cuantas personas haya en casa, lo que importa es cómo te tratan y cómo te sientes con ellos. Se van a convertir en personas muy importantes en tu vida.

Muchos de mis amigos de la organización están viviendo en una familia sin hermanos y con madre o padre solteros y están pasando el mejor año de su vida también.

Eso sí, algo que recomiendo es que seáis abiertos a lo que os toque. No juzguéis por el número de personas que hay en casa, te van a tratar como otro miembro de la familia
sin duda, porque ellos han elegido vivir la experiencia de abrir su casa a un estudiante extranjero, así que aprovéchala de la mejor manera que puedas.

¿Crees que es posible que se adapten a otros modelos de familia que se encuentren en USA a pesar de no ser lo que se esperaban?

No tengo ninguna duda de que mi respuesta es Sí. Eso sí, no es algo que ocurre por arte de
magia, obviamente tú tienes que poner de tu parte, y finalmente todo esfuerzo dará su fruto. Hay que abrirse a nuevas oportunidades en la vida y hazme caso, que nunca vas a olvidar el año que te espera si así lo haces.

¿Que consejos darías tú para otros estudiantes que van a vivir con una familia americana?

¡Quiéreles! Quiéreles como a tu familia por mucho que sea diferente a la tuya, y hazte querer. No sabes las ganas que tienen de que llegues, demuéstrales que ha merecido la pena esperar todo el verano para finalmente entrar por la puerta de su casa y comenzar tu
aventura junto a ellos.

Sé tú mismo Lo más importante es que seas tú mismo, que les trates como a tu familia y que les hagas saber lo agradecido que estas de estar con ellos. Vive cada minuto como si fuese el último, porque cuando menos te des cuenta te estás subiendo al avión dirección
a España.

Ábrete Ábrete a nuevas oportunidades y puntos de vista. Tienen una cultura y tradiciones diferentes, vívelas y disfrútalas con ellos. Comparte las tuyas con ellos y disfruta de su
compañía mientras lo haces.

Habla con ellos Una de las cosas más importantes es tener buena comunicación con ellos. Cuéntales cómo te sientes, dales tu opinión sobre el tema que se está tratando en la cena, pregúntales por su día, y cuéntales que tal ha ido el tuyo, habla sobre tu
ciudad, e interésate por la suya, comparte nuevas experiencias con ellos, etc.

Haz un esfuerzo Haz un esfuerzo al principio de sentirte como en casa, que hacerme caso, es la mejor sensación del mundo. Se te hará raro levantarte en otra cama y en otro cuarto, pero tras unos días te sentirás acogido hasta por las paredes de tu nuevo cuarto.

Dales las gracias Algo que aquí aprecian mucho son pequeños detalles como tarjetas de agradecimiento por implemente ver cómo se esfuerzan por hacerte feliz, o por haberte recogido del cole después del entrenamiento. Pequeños detalles como estos marcan la
diferencia.

Pídeles consejos Demuéstrales las sanas que tienes de aprender y lo feliz que estás con ellos. Pero si hay un día en el que no estás de buen humor o simplemente no del mejor ánimo, pídeles consejo y apoyo, ellos van a ser los que van a conseguir sacarte una sonrisa.

¡Disfruta! Disfruta de ellos y de ti, porque si no lo haces llegará el día en el que te arrepientas, y no habrá vuelta atrás.

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Una boda a la americana

Gemma fue a pasar un año estudiando en Estados Unidos con la idea de sacar muy buenas notas en el colegio, perfeccionar su inglés y conocer una cultura nueva. Nunca imaginaba que su madre americana se casaría durante su estancia. Este mes nos cuenta su experiencia.

¿Cómo es que tu estancia con una familia americana coincidía con la boda de tu madre americana?

Pues la verdad es que todo fue muy rápido y ni ella misma (mi host mom) se imaginaba que se iba a casar este año. Su marido actual era su amigo antes de que yo llegara a Estados Unidos y dos meses después de mi llegada decidieron casarse, así que se nos
juntaron las dos cosas al mismo tiempo.

¿Cómo fue tu reacción cuando la madre te pidió participar en la boda?

La verdad es que cuando me dijeron que si quería ser una de las damas de honor me puse muy contenta, porque era lo que menos me esperaba. Me vinieron muchas preguntas a la cabeza porque nunca había vivido nada parecido, siempre lo había visto en las películas. Nunca me había imaginado que algún día yo podía ser una de ellas. No tuve ninguna duda en decir que SÍ, ¡que estaría encantada!

¿Cuál fue tu papel en la boda?

Mi papel en la boda fue ser una de las seis damas de honor, no tuve que hacer nada especial, simplemente teníamos que estar en el altar alrededor de los novios. Todas las damas de honor íbamos vestidas iguales y con botas de cowboy. Esto fue algo que me sorprendió bastante, pero me dijeron que era típico de Texas, así que íbamos con vestido y
botas marrones de cowboy.

¿Cómo fue la preparación para la boda?

Bueno, la verdad es que por suerte pude vivir muy de cerca la preparación de la boda porque era mi host mom la que se casaba. Yo fui con ella a elegir su vestido y los vestidos
para las damas de honor. El día antes de la boda por la mañana estuvimos decorando la iglesia y la zona del gimnasio, que es donde tuvimos el banquete. Por la tarde tuvimos que ir a hacer un pequeño ensayo a la iglesia para saber dónde nos teníamos que colocar y cómo teníamos que entrar en el altar. Una vez que terminamos con todo tuvimos una pequeña cena con la familia.

¿Cómo fue de distinta esta boda a una boda en España?

Para empezar en España las bodas son mucho más largas que la que tuve aquí. Primero estuvimos en la iglesia, la ceremonia duró sólo unos 20 minutos, cosa que me sorprendió mucho porque en España suele durar como 45 minutos. Otra cosa que me llamó mucho la atención es que aquí sólo se tienen que vestir formales las personas que son cercanas a los novios, como los padres y los hermanos. Las demás personas fueron vestidas normales. Después de la ceremonia fuimos a comer, pero no fuimos a ningún restaurante, simplemente fuimos al gimnasio de la iglesia, el cual fue decorado para el banquete. En España los banquetes suelen durar mucho tiempo porque después de comer la gente suele bailar, pero aquí solo duró dos horas y no tuvimos baile. El motivo por el que no tuvimos
baile fue porque al estar en la iglesia, no se podía bailar.

¿Qué es lo que más te gustó?

Lo que más me ha gustado sin ninguna duda ha sido la nueva experiencia que tuve y que se me diera la oportunidad de participar en la boda.

¿Qué es lo que más te sorprendió o chocó?

Lo que más me sorprendió fue el poco tiempo que duró y que aquí la gente es más tranquila.

¿Ha sido un gran cambio incorporar a un padre en tu familia americana?

La verdad es que no ha sido un cambio muy grande, pero ahora hacemos más actividades en familia, así que estoy muy contenta con su llegada.

¿Qué consejos podrías ofrecer a otros estudiantes que se encontraran en
tu lugar?

Mi consejo es que disfruten de su año, que sin ninguna duda será un año inolvidable, que nueve meses parecen muchos, pero a mí se me han pasado volando, que tengan la mente abierta a conocer cosas nuevas y gente muy diferente. En cuanto a las personas que vayan a tener la oportunidad de vivir una boda americana, les digo que ayuden en todo lo que puedan porque cada cosa va a ser diferente a lo que nosotros estamos acostumbrados y sin duda va a ser una muy buena experiencia

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Como Triunfar en un High School de Estados Unidos

Antes de ir a los Estados Unidos para estudiar en un “High School” típico americano, todo el  mundo se pregunta cómo será la experiencia y qué es lo que hay que hacer para triunfar.

Una de nuestras estudiantes del País Vasco ha conseguido no solo adaptarse rápidamente a su nuevo colegio sino también sacar la nota media necesaria para inscribirse en la Sociedad Nacional del Honor (National Honors Society) de los Estados Unidos. Al final por ser estudiante extranjero no ha podido cumplir con todos los requisitos, para poder unirse con esta sociedad, pero sí ha podido buscar unos momentos para compartir con nosotros lo más destacado de su experiencia hasta el momento y las claves para el éxito en un High School de Estados Unidos.

¿Cuál fue tu primera impresión del High School en USA?

La primera vez que llegué al High School fue para elegir mis asignaturas con las que comenzaría mi experiencia en los Estados Unidos. Lo primero que pensé fue que era como en las películas, grande, con frases en las paredes para inspirarte mientras caminas por los ‘hallways’ (pasillos). Las mesas redondas que te recuerdan a las películas americanas donde está la zona del ‘lunch’ y miles de clases donde pensé que me perdería durante los 5 minutos que tengo para ir de una clase a otra. Me pareció que era muy bonito y con un ambiente agradable, con los grandes gimnasios y el campo de fútbol americano con gradas desde donde vería los próximos partidos. Todo me pareció muy agradable.

¿Qué es lo que más te gusta de la educación en Estados Unidos?

La educación de Estados Unidos no es totalmente diferente a la nuestra. Me gusta la oportunidad de que todos puedan elegir las asignaturas que más les gusten. Aunque haya asignaturas que son obligatorias para graduarse, hay muchas otras cosas que puedes elegir porque te gustan, como fotografía digital, arte, diseño, cocina, o ayudar a niños discapacitados entre muchas otras opciones. A la hora de las clases, cada profesor es muy diferente, y cada uno tiene su manera de enseñar, pero generalmente me he dado cuenta de que cada uno de ellos disfruta enseñando sobre lo que debe, les gusta lo que están enseñando y muchas veces eso ayuda a mantenerte entretenido en clase. Al mismo tiempo puedes encontrarte con alumnos de diferentes edades en la misma clase, y por eso te das cuenta de que el nivel en general es más bajo que el nuestro, por eso estudiar se te hace mucho más fácil y eso ayuda a que te sientas cómodo en las clases.

¿Qué es lo que más te ha sorprendido?

Realmente no hay muchas cosas que me hayan sorprendido. La gente aquí es muy agradable y siempre está dispuesta a ofrecerte ayuda con cualquier cosa que necesites, y algunas veces es verdad que los americanos están “locos” pero es divertido. Tal vez diría que ver a toda esa gente con 16 años conduciendo es algo sorprendente, y también a la hora de clase son muy cuidadosos con la parte de no copiar en los deberes o en los exámenes, pero tampoco hacemos eso nosotros así que no hay problema para no copiar. (jajajajaja)

¿Hay algo que no te ha gustado mucho o que te gustaría cambiar?

La verdad es que no se me ocurre nada que no me haya gustado. Tal vez a la hora de escoger las asignaturas escogería algo diferente ahora que conozco a diferentes profesores y conozco el nivel de las clases, pero aparte de eso no cambiaría nada durante mi experiencia aquí. Todo es alucinante.

¿Cómo ha sido la experiencia de hacer todo en inglés?

El primer día cuando llegué (después de un viaje súper largo porque el avión tuvo problemas técnicos y tuvimos que estar cuatro horas en el aeropuerto esperando, pero eso también fue parte de la experiencia, algo diferente) hablar con la familia fue raro, y tal vez necesitas pedir que repitan lo que te acaban de preguntar, pero después de un día con ellos te acostumbras. En el High School los profesores entienden perfectamente que al principio te cueste hacer las actividades, pero después de la primera semana te acostumbras a escuchar todo en inglés, y ese es el idioma que estarás escuchando durante los 10 meses aquí, y te acostumbras rápidamente y es como escuchar tu idioma de casa, el inglés es normal.

Has conseguido la nota media necesaria para entrar en el National Honors Society. ¿Qué es el National Honors Society? y ¿Qué tienes que hacer para entrar en en esta sociedad?

El National Honors Society es un grupo en el que incluyen a los estudiantes que han conseguido los mejores GPA (es la nota de media de todas tus asignaturas). Yo no pude entrar en el grupo porque piden haber hecho trabajo voluntario durante el año anterior, y yo como soy una estudiante de fuera no cumplía ese punto. Para entrar en el grupo lo único que tienes que hacer es sacar buenas notas durante el curso y tener una de las mejores notas entre los estudiantes del High School, también necesitas haber hecho trabajo voluntario como acabo de explicar, y necesitas escribir una carta que hable
sobre ti.

¿Qué hay que hacer para conseguir buenas notas en Estados Unidos? y ¿Cómo se diferencia respecto a lo que te pide el sistema español?

En Estados Unidos los trabajos y deberes que haces en casa o durante la clase son igual de importantes que un examen. Por eso si haces todos los trabajos que te piden, y aunque no saques una muy buena nota en el examen tus notas siguen siendo buenas, porque has trabajado durante todo el semestre.

¿Qué consejos tienes para otras personas de tu edad que quieren prepararse para ir a USA y triunfar?

Lo único que digo, es que cualquiera que quiera venir que se anime, que lo más importante son las ganas que uno tenga de pasar una experiencia diferente a la que estas acostumbrado. Creo que para prepararse no hay mejor manera que hacer tus ganas enormes, y estar preparado para nuevas comidas (echar mucho de menos el jamón serrano, la paella, tortilla de patata.. toda esa buena comida jaja) gente diferente, y estar preparado para hacer muchos trabajos para clase aunque los exámenes sean súper fáciles. Decir que merece muchísimo la pena, que es una experiencia que nunca vas a olvidar y que vivir con nuevas personas y en culturas diferentes te ayuda a ver las cosas de otra manera y a apreciar lo que tienes de vuelta en casa, porque es verdad que como “lo de siempre” (amigos, familia, comida, fiestas) no hay nada, pero esto que es diferente es igual de bonito y genial de lo que tienes en casa.

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¡Gracias Host Family!

Pronto será el gran Día de Acción de Gracias y los americanos volverán a casa para juntar a toda la familia y dar las gracias por todo lo bueno que tienen.  No solemos dar regalos este día, a menos que sea un detalle para agradecer a los anfitriones de la fiesta, pero sí damos
mucho las gracias. Por esto, es un buen momento para dar las gracias – unas gracias especiales – a la familia que nos ha acogido en su casa para pasar este año escolar en Estados Unidos.

¿Cómo puedes expresar tu agradecimiento?

Lo ideal sería comprar – o hacer – una tarjeta de agradecimiento, un “Thank You card”. Se puede comprar en una tienda de Hallmark, en una droguería o incluso en el upermercado. Pero es igual de bueno utilizar tu creatividad para hacer una carta única – o incluso redactar una carta o inventar un poema. Lo importante es expresar tu agradecimiento por todo lo que han hecho por ti hasta el momento.

Es bueno decir “Gracias” o “Gracias por todo”, pero no es realmente suficiente. Es importante enumerar cada de las cosas para mostrar que te has fijado en cada detalle – allí está la gracia. Por ejemplo, dales las gracias por abrir su casa y aprovecha para elogiar el hogar que han creado con tanto cariño. Dales las gracias por la comida, comentando los platos que más te gustan. Dales las gracias por llevarte al colegio o recogerte de alguna actividad extraescolar.

También es un buen momento para expresar tus sentimientos:

“Me has hecho sentir como parte de la familia.”

“Me siento feliz en Estados Unidos gracias a vosotros.”

“Al principio me sentí perdido y echaba de menos a mi familia, pero gracias a vosotros, me siento cómodo y muy bien arropado aquí en Estados Unidos. ¡Gracias por cuidarme tan
bien!

Tu host family te ha invitado a su casa porque quería conocerte y tener una experiencia nueva. Ha querido compartir su cultura contigo. Tienes mucho que agradecerles y hay que
expresar los agradecimientos todos los días, pero el día de Thanksgiving nos ofrece una oportunidad para dar unos agradecimientos especiales.

También puede ser un buen momento para regalar flores o bombones, algo que toda la familia puede disfrutar junta ese día, un detalle para agradecer a tus
anfitriones.

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Retos Interculturales 2012-2013

Ya han llegado todos los estudiantes del Año Escolar 2012-2013 a Estados Unidos y
hemos podido comprobar que les ha venido muy bien el Taller de Formación
Intercultural que hicimos en Madrid y Málaga antes de salir. Como bien saben,
ahora mismo se encuentran en la fase de adaptación; tienen que mantener una
mentalidad abierta antes tantos cambios para así adaptarse a su nuevo entorno e
integrarse 100% en la vida americana.

Ahora es un buen momento para repasar lo que aprendimos en el taller:

Choque Cultural

Al cabo de unos días o semanas, es normal experimentar el famoso “choque cultural”.
Como aprendimos en el taller, esto ocurre cuando esperamos que las cosas sean
de una manera y resultan ser diferentes. Los horarios de las comidas, la manera
de impartir materia en el colegio, los valores, hábitos y puntos de vista de
los nuevos amigos y familiares pueden crear este choque cultural. Cada vez que
seamos capaces de asimilar las diferencias con las que nos encontramos,
saldremos un poco más maduros.

Familias Americanas

Las familias americanas que acogen a nuestros estudiantes forman uno de los pilares
del programa. Ofrecen una oportunidad para conocer en primera persona cómo se
vive en Estados Unidos. Pero para aprovechar esta experiencia es imprescindible
apreciar a cada familia tal como es, sin juzgarla por ser distinta a nuestras
familias en España o simplemente distinta a lo que esperábamos antes de
emprender el viaje. Ahora es el momento para abrirnos a estas personas que han
abierto sus hogares a nosotros. Es importante vivir como ellos, comer como
ellos, trabajar en casa como ellos, organizar nuestro tiempo como ellos,
divertirnos como ellos, dormir cuando duermen ellos e incluso intentar pensar
como ellos.

Colegios

¿Qué es lo que aprenden nuestros estudiantes en el colegio en Estados Unidos? El
colegio ofrece otro ámbito más para perfeccionar el inglés y también para
conocer más sobre la sociedad americana. En vez de preguntarse si el sistema
educativo en Estados Unidos es mejor o peor que el de España, es mucho mejor cuestionarse qué es lo que nos enseña sobre la cultura de este gran país. ¿Por qué no hay
que memorizar tanto? ¿Por qué se consideran tan importantes las asignaturas
optativas – los “electives”? ¿Qué papel juega el deporte en el colegio y por
qué? ¿Por qué se pone tanto énfasis en las habilidades prácticas, de
comunicación e investigación? Todos los días se puede aprender algo nuevo sobre
USA a través de la experiencia en el colegio.

Estilo de Vida

Un aspecto fundamental del estilo de vida de cualquier cultura es la comida. A la
vez, tener que cambiar nuestros hábitos alimentarios suele ser uno de los retos
más importantes cuando nos vamos a vivir a otro país. Sin embargo, notamos que
este año los estudiantes se están adaptando muy bien en este aspecto. Es
importante recordar que los estudiantes que están con familias que no tienen
mucho tiempo para cocinar y que consumen muchos platos pre-cocinados, pueden
hablar con la familia sobre la posibilidad de comprar su propia fruta y verdura
fresca para luego guardarlo en un lugar de la nevera y así poder preparar una
ensalada todos los días y merendar fruta siempre que sea posible.

Solución de Problemas

En el taller recordamos que un problema representa una oportunidad para crecer y
aprender. Es normal que en algún momento durante el año escolar los estudiantes
tropiecen con situaciones de difícil solución. Lo importante es mantener la
calma, mirar primero a uno mismo para ver qué se puede cambiar para ser más
flexible, abierto y comprensivo. La comunicación también es clave. Hay que
hablar con las personas directamente implicadas – la familia americana, los
profesores, los amigos – pero nunca con terceras personas, a menos que sea la
coordinadora local. Y, hablando de coordinadoras locales, cuando hace falta
ayuda, esta es la primera persona a la que hay que llamar.

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